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面临大考的苹果

苹果面临越来越多的压力,正如中国六月的学子面临的高考。

三星的双核手机I9100(Galaxy S 2)已经开卖,这款4.3寸的大屏幕手机,除了显示像素较iPhone4略有逊色外,诸如双核、大屏幕等指标已经将苹果甩在后面。

其他的厂商也没闲着,纷纷推出了自家的双核机。HTC的双核也已经面世,价格不足4000,分辨率达到了650*960,直逼iPhone4的960*640。摩托罗拉Atrix 4G和XT882各项参数也不弱,其中XT882还实现了双网双待,会很受中国用户的欢迎;LG Optimus 2X虽然基于Android2.2,但作为最早上市机型,现在的价位已经相当便宜,让发烧友大呼过瘾。

在刚刚结束的WWDC 2011大会上,人们没有见到任何一款硬件新品,更没有所谓的iPhone5。这意味着即便苹果在三季度推出双核新机型,并在三个月内推向市场,也比上文中Android家族的几款双核机晚了足足半年以上。这就难怪在发布会当天股票小幅下跌,连投资人也有几分担心了。

这种担心不无道理,事实上觑视苹果用户的不仅仅是PC和手机商,连游戏公司都开始跃跃欲试了。在今年的E3大会上,索尼再次展示了下一代掌机NGP,并将其改名为Vita。这款掌机增加了多点触屏、六轴传感器、三向罗盘和动作感应,把iPhone4和iTouch4上所有优秀的特性都学来了,甚至连分辨率也提高了原来的四倍。

另一家游戏公司Wii更是出人意料地发布了WiiU,这款既像遥控器又像掌机的6.2寸设备,给人最初的感觉就像是一件加了摇杆的平板电脑。笔者估计,如果该设备能够提供1920*1080的屏幕输出,其屏幕分辨率将达到视网膜屏的水准,而6.2寸的屏幕无疑是当下最大屏幕的掌机。不难看出,苹果对于游戏业以及掌机的冲击,以及招致这些企业的迅速反击。

苹果的软招子

苹果技术大会上没有发布iPhone5或者新的硬件产品,颇让果粉有些失望。但即便有了新产品,到底又能和对手拉开多大的距离呢?所以,这次苹果的新产品都与软件相关。苹果玩起了“软招子”

一个是新版的Mac系统。

苹果的操作系统越来越像平板和手机系统了。Lanchpad新增的多点触摸方式,让人们想到了iOS;全屏的操作也与iPad如出一辙;至于内置Facetime、Airdop和Mac的App商店的灵感应该都来自于苹果的移动设备和系统。

第二是iOS5。

iOS5也围绕着软件。发布会上苹果改进了Mail、Calendar还是SMS以及Safari,苹果优化了用户最常使用应用。而整合Twitter、增加Reminders、iMessenger,强化游戏中心的交互,这让苹果用户之间的交互越来越多。

第三是iCloud。

云端存储,让用户把所有应用、图片资料备份到云服务器上,不必纠结于在不同电脑同步,也让所有终端的存储的内容统一起来。其结果是,云端成了苹果设备的存储器,而且将苹果的所有设备整合起来,和虚拟的云端存储器一起,变成一台大设备。过去以PC为中心的时代被以云为中心所取代。

这种整合不限于存储,还遍布在短信消息、邮件、图片、文档、应用等方面。不同设备之间的信息传输不在需要数据线,各个设备之间的数据传输变得顺畅,每个设备都像是一个虚拟设备的配件,各个设备在一套高效的系统下完美地处理着各种数据。

MMDC上没有iPhone5 iPhone4S,没有发布任何硬件产品,有的只是Mac、iOS5和iCloud这些操作性系统和软件,说白了就是软招子,而恰恰是这些软招子,对竞争对手有着致命地打击。

 软招子中的新思维

苹果现在面临的不仅仅是如HP这样PC厂商、三星MOTO和HTC等手机商,还有游戏公司索尼和任天堂;苹果的硬件供应商三星也在一边制造配件,一边偷师苹果,最终成了苹果劲敌。在日益强大的谷歌系对手面前,苹果与单个厂商、单个设备竞争的意义已经不大,即便有,苹果凭一家之力很难与群狼博弈。

iCloud和iOS5以及越来越像平板的Mac系统透露了苹果的新思维:苹果把所有终端变成一个大的系统,终端之间协作和信息传递变得越来越统一和谐和高效。云端的存储是这个系统的统一的存储器,iOS5和Mac系统指挥调度着所有的设备。这样,任何一个拥有苹果设备的玩家,最终会迷恋上苹果的所有产品;任何一个苹果玩家会在苹果搭建的社区里乐此不彼,乐不思蜀。

这很高明,而这也正是Android阵营的软肋。尽管看上去,由Android和多家手机和PC厂商组成的软硬搭配的新联盟,正像当年的Wintel体系牢不可破,但的确有着致命的软伤。其一是Android阵营鱼龙混杂,厂商品牌众多,设备之间的通信缺乏统一的标准。其二Android的版本众多,不同版本的通信也存在诸多问题。甚至于连谷歌自身都为上网本和移动设备设计两套可能会冲突的系统:Chrome和Android。

所以,Android体系想构建类似苹果iCloud的生态几乎不可能实现。Android系的软硬件厂商虽然可以通过Android聚集到一起,却因为主业不同,终端不同,专注点和利益也不同,这些企业以及他们的终端很难完美地协调,更甭提把他们象iCloud一样变成谷歌系统的一部分。

这对于谷歌,收购并发展了Android成就了过几年的成功,但如果用Android一统三星、HP、Moto的用户和数据,这几乎是不可能完成的事儿,毕竟每个厂商都打着自己的小九九,Android的开放成了谷歌最大的羁绊。,对于苹果发布的iCloud,谷歌很难复制,而这再一次拉开了谷歌和苹果的距离。


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