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中国网络视频是否已经成熟

分析师和研究员们在研判一个行业时,喜欢把行业分成三个阶段:一条平滑向上的曲线,谓之市场培育期;一条快速向上的曲线,谓之快速发展期或者爆发期;又一根平滑下降的曲线,谓之成熟期。

对于行业,则像马拉松比赛一样,分成跑在最前面的是“第一阵营”,中间的“第二阵营”,以及大量跟在后面的“第三阵营”。当然,结果往往大多是第一阵营胜出,第二阵营勉强维持,第三阵营惨遭淘汰。以上两种方法被经常使用,屡试不爽。

中国的网络视频领域似乎远比这复杂。当年,视频分享的鼻祖Youtube在国外兴起时,国内已经有了56和土豆网,而优酷借资本之力后来居上,现在好像阵营已经泾渭分明;可当Hulu模式出现后,视频行业中出现了奇艺网,而搜狐、腾讯、都开始主攻长视频。至于PPS、PPtv、暴风影音、迅雷看看一干客户端凭借用户优势杀入。视频行业进入战国混战。

资本层面并未真实反映混战的真实结果。酷六最先在海外上市,但它并非分享领域的第一名,优酷和56网才是最坚守Youtube模式的网站。至于国内上市的第一视频,乐视网,他们在流量上并不占优势,他们更多是版权分销层面的强手。

所以,国内视频行业是一场马拉松比赛,各路的赛手陆续加入:从客户端P2P、到视频分享和长视频乃至视频分销商、视频行业的马拉松比赛刚刚拉开序幕。这正如56网CEO周娟的判断:视频行业并未进入成熟期。

她的理由有三个,即:市场增速逐步放缓;开始注重成本和服务上的竞争;行业竞争区域国际化。视频行业中国市场的选手刚刚就位,大规模的投资如PPTV和奇艺才刚刚开始,有实力的企业如腾讯、百度、搜狐还在大把钞票买版权,他们甚至还无暇顾及国际市场。所以,视频行业还处于那些分析师描述的“爆发期”,正在行业的“上升阶段”

Youbute向左,Hulu向右

视频行业绕不过版权二字,在版权方面Youtube和Hulu走的是不同路。Youtube上大多是用户上传的内容,体现的是互联网的分享精神,这和国内最早做视频空间的56网如出一辙;Hulu的模式更像是传统视频在互联网领域的延伸,所有的视频均为正版,主打高清,有大量的付费用户。

视频网站要在Youtube和Hulu模式中间做选择。奇艺网选择的是原汁原味的Hulu模式,全部正版、主打高清;优酷和搜狐、腾讯以及其他门户既有分享产品,也有高清频道,两种模式兼顾;而56网作为最初的分享模式的追随者,虽然也在购买版权,但大部分内容是用户上传的UGC模式。

高清、正版影视剧是Hulu模式的标配,但也让国内视频网站非常纠结。一年前,有视频网站20万一集购买《新红楼梦》网络独播权时,很多视频大佬惊呼视频版权涨得比房子还快。但今年,购买独播剧的大手笔,已经远非人们想象:

搜狐视频购买《新还珠格格》、优酷购买《倾城雪》、乐视网购买《后宫》以及PPS购买《王的女人》等至少六部热门剧集,总价均超过2000万元,单价已经超过去年最热剧集的一倍以上。有行内人士估计,在视频网站大发展的几年中,视频独播剧版权价格足足翻了100倍。

独播剧的确能带来用户和流量,但视频行业从业者都清楚,这笔买卖不划算:一部独播剧的价格是非独播剧的十倍以上,但获得的广告收入仅增加了一倍。而且独播剧带来的用户并不忠诚,今天你有独播剧,就到你这看看;明天没有,就去别人家看。至于付费频道,在大多视频网站中几乎乏人问津,根本不够购买版权成本的零头。

自制内容或重返Youtube模式

视频版权由于购买网站众多,价格一路飙升,结果形成“买版权找死,不买版权等死”的局面,一个是“烧钱烧死”;另一个是被“律师告死”,不少视频网站走入了死胡同,而更多想到了自制内容。

56网副总裁李浩透露,56正在扶持三个原创子品牌:一个是56首映礼,主要针对原创导演、DV工作室扶持优秀原创作品平台;第二个是“城事拍客”,主要是针对使用手机拍摄的拍客或者网民;第三是今年启动的56红人馆,譬如最近热门的歌手朱志文还有广东的消防战士组成消防组合系列,由于这些内容贴近生活主角为草根,颇受网民的关注。

视频行业的大佬们也开始在视频内容领域攻城略地,既然买版权的成本太高,为何不去搞自制剧?所以最近就不难理解为什么腾讯收购华谊兄弟的股份、土豆自拍神探片、优酷自制电视剧,连奇艺网也开始邀请英达陈汉典做起网络版的“非诚勿扰”,资金雄厚的大佬们也烧不起钱买版权了!

关于Youtbe和Hulu模式孰优孰劣自有公论,但就目前中国情形看,花高价钱买版权推高版权价格的方式正如中国的房地产,正在形成巨大的泡沫,而视频网站花钱并没有获得多少忠诚的用户,结果是用风险投资人的钱养活了中国的影视业,可见烧钱买版权这条路是否可持续仍前途未卜。

但自制剧,自制节目更像是自建房和“保障房”,把版权风险降低的最小,同时让草根的UGC模式升级,创造一种既能和传统影视剧和电视台热门栏目相媲美的优质内容,而又能大幅度降低成本。我想,这应当是Youtube和Hulu模式的中间路线吧。

现在看来,似乎只有中间路线才能根本解决中国视频网站现在面临的问题。


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