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2009-06-05

视频网站如何在寒冬中活下去

如果说2009年是中国的互联网的寒冬,那么国内大多数互联网公司的困境莫过于来自融资困难。视频行业和现金流丰厚的网络游戏行业相比,更显得尴尬。过去三年,较大的几家视频网站融资额都在数千万美金规模,可真正实现大规模盈利的网站鲜有听闻。“外无投资,内无利润”,视频行业如何过冬?

最近,艾瑞咨询和大度咨询合作发布了《2009年第一季度视频网站用户研究报告》,大度咨询用“活着”作为报告的引子。报告中各角度的数据也让笔者对09年视频网站“活着”的状态有所了解。

视频网站的排名和潜力

报告中的四组数据

以上是报告中的四组视频网站“活着”的状态数据,其中在用户人均有效浏览时间、总有效浏览时间、月度覆盖人数的排名顺序都是:优酷、土豆、56、酷六和六间房。这也基本反映出目前五大视频分享网站的实力对比。

而在增长率指标上,土豆网、酷六网和六间房均出现了小幅下降,而优酷和我乐网却保持大幅度的增长。

笔者对比这几个网站的Alexa数据,发现艾瑞和大度的数据与Alexa第三方数据大体吻合:

五个视频分享网站一季度的Alexa 用户到达数据

五个视频分享网站一季度的Alexa page view数据

视频网站如何在寒冬中生存

五家视频网站尽管规模没有太大变化,第一梯队的优酷、我乐和土豆网,第二梯队的酷六和六间房,座次基本没变,可增长幅度却已经泾渭分明。优酷网获得了最大规模的投资,累计在8000万美元左右,应该属于那种不缺冬粮的网站。我乐网曾在去年遭遇过断网事件,网站停运了个把月,但半年内又迅速恢复,仍保持在三甲的位置,就让笔者略感意外了。细细分析下我乐网的思路,笔者发现他们的增长并不意外:

其一 我乐网身处广东,以华南用户为主,和其他几个视频网站竞争较小。几个大的分享网站中,优酷主打北方和北京用户,土豆网主打上海市场,酷六和优酷用户群相对接近,六间房和土豆网也形成较大竞争。我乐网在地域上的竞争较小。

其二 没有和竞争对手做同质化竞争。

笔者在一次博客聚会上问王建军,断网事件是否给我乐网带来很大负面影响?他告诉我 我乐网在经历了断网事件后,在很长一段时间内处于低成本运营,避免和其他网站在奥运期间烧钱买内容,做同质化竞争。所以,目前现金储备也比较丰厚。这也是“塞翁失马焉知非福”

其三 特色的相册产品。

我乐的创始人周娟,毕业于中国科技大学。曾在网易服务了六年,曾在网易负责过技术、产品等多个部门,运营了网易个人主页、邮箱等千万级别的产品。所以,我乐网在产品方面一直保持自己的优势,其中,最有特色的莫过于相册视频:

这就是相册视频的制作界面。

即便是普通用户,也可以几分钟内通过简单的点选鼠标、添加照片和背景音乐,迅速制作非常另类和特色的个性视频。这个功能看似简单,但的的确确黏住了很多年轻玩家。

其实即便是视频行业人士,也对youtube的上传概念抱有疑虑,因为,即便在海外数码摄像设备比较普及的国家,普通用户上传制作视频的比例并不高,Youtube里看视频的仍是大多数,视频网站的UGA模式更像是搪塞盗版内容的挡箭牌。

而我乐网的视频相册,把图片和视频结合起来,让上传视频的门槛降到最低,而且数十种特效,也满足了网络新人类的个性化需要。所以,很多人惊奇地发现,08年我乐网恢复运营后,大部分用户又陆陆续续回到了我乐网,一个根本原因就在于视频相册带来的高度粘性。

总结:

“活着还是死去,这是一个问题”,对于视频网站,在09年互联网寒冬里,活着就意味着胜利了一半,“有意义就是好好活 好好活就是有意义”也许是视频网站新的格言。

2009-06-04

     王刚,这是一个重复率很高的名字,很容易让我们联想到那个经常扮演和珅的演员。所以,当我在网上搜索“暴风总编王刚”时,除了他的简历,我几乎一无所获;而暴风影音作为一家软件公司,设立总编组建内容团队的动作,也让我有几分吃惊。带着这些疑问,我走访了暴风影音,和王刚先生聊了很多关于他个人和暴风盒子的故事。 

  暴风盒子总编 王刚

  2000年四川十大IT人物

  王刚是标准的六零后,和刘韧、方兴东是同一代人,是中国最早的一批IT媒体人。一九八六年,王刚大学毕业,和那个年代的大多数人一样,他选择服从国家分配去了政府部门,由于一直喜欢文学和影视,在政府主要做些文字工作,大多是写写报告或者准备演讲稿。

  十年后的一九九六年,王刚终于找到自己喜欢的工作——成为IT记者。那时,王刚的文章经常见诸IT专业媒体,如《计算机世界》、《电脑报》、《电脑商情报》,而在《羊城晚报》,《南方都市报》、《南方周末》这些大众媒体上,也发表过不少文章。

  二零零年,王刚获得一项殊荣——入选“2000年四川十大IT人物”。当年四川有个电脑节,对年度的大事进行评选。严格说,王刚所在的报纸《成都商报》算不得是IT专业媒体,应该不在评选之列。但王刚当年深入报道了“东芝笔记本电脑事件”,引发了不小的轰动。

  “东芝笔记本事件”主要是东芝笔记本出现故障后,向美国索赔,却忽视了中国的用户,激起国内激愤。这是王刚深度全程参与的一次报道,事件引发了很高的关注。迫于媒体压力,东芝公司日本总部的副总裁亲自到北京来,就此事亲自向中国用户道歉,并且做出了解释和说明;法新社、美联社也专程到成都来采访王刚。

  也许,最近几年IT业类似的索赔屡见不鲜,但在十年前,“东芝笔记本事件”无疑是开了中国IT产品索赔的先河。

  王刚入选十大IT人物还有一个原因——他当了一年多电视台的电脑教师。当年,成都当地最大的电视台,专门开设了一个栏目电视培训电脑。每周王刚都去这家电视台,为数百人免费培训电脑知识。电视上频频露面,加上“东芝笔记本事件”,让王刚成了当年四川的IT十大人物。

  参与投资《赤壁》

  王刚的IT记者一做又是十年,尽管这是第一次自己选择的职业,尽管也有辉煌,可十年之久也足以产生审美疲劳。2006年,王刚再次寻求突破和转型,这一次,他来到一家上市公司从事新媒体的工作。不久,公司成立了影视子公司——星百瑞北京唱片公司,主要从事电影、电视剧、演出和舞台剧的投资。王刚成为这家影视公司的总经理。

  王刚所在影视公司的主要以投资为主,他们先是寻找好的项目和团队,随后跟进并监控影视项目全程。在过去投资过的项目里,吴宇森执导的《赤壁》让王刚颇为自豪,他说,这部国产影片创造了很多中国电影业的记录:投资额度最大的国产电影,票房收入最好国产电影,在东南亚、东亚影响最大的国产电影。

  结缘暴风影音

  2009年王刚加盟暴风影音,出任总编辑,笔者问及选择暴风影音的原因时,王刚引用了一句冯鑫的话:“其实好像你那么多年的工作都是为你到暴风来做准备”。

  作为一家软件企业暴风影音的总编辑,肯定要熟悉互联网和IT,这个王刚之前做过十年;暴风影音的主要内容离不开娱乐圈和影视行业,离不开影视策划、执行制作这些流程,而王刚之前做过三年;影视发行许可,影视著作权,打击盗版又要和政府打交道。“看似无关的几个行业,还是有些关联在里面”,王刚这样总结。

  当然,王刚加盟暴风影音也绝非偶然。其实两人很早就相识,当年冯鑫在金山工作的时候,负责的西南片区,而王刚是成都的一名IT记者,期间打过很多次交道。后来,冯鑫离开了金山,而王刚离

开了报社,但十多年来,两人的联系一直没有中断过。

  我总结王刚加盟暴风有着某种必然性时,王刚也很赞同这个观点。

  盒子的由来

  王刚再次进入IT行业,不再是媒体和硬件,而是软件业和新媒体的交叉行业——软件媒体。

  中国互联网里,借助客户端成功的媒体不乏成功者,腾讯公司借助即时通讯工具QQ的高占有率,通过QQ弹出资讯成就了QQ.com,其流量已经超过很多门户网站;迅雷同样也凭借下载工具的占有率,弹出迅雷资讯成就了迅雷在线。而在最近两年,无论是浏览器、输入法、下载工具乃至安全软件,纷纷推出各自的资讯平台,流量都颇为可观。

  王刚加盟不久,暴风就推出了暴风盒子,这是一个类似QQ资讯和迅雷资讯的窗口,在暴风影音运行时,盒子紧挨着播放器的右边,用户可以检索、搜索各种互联网上的视频资源。而“盒子”是个很形象的词汇,类似可以想到Xbox、盛大盒子、IPTV机顶盒甚至传说中的潘多拉的盒子。

  王刚告诉我,关于盒子这个名字还有很多故事:多年前,冯鑫和王刚在一咖啡馆里长聊未来,那家咖啡馆就叫“盒子”,后来回想起来,觉得“盒子”这个词很奇妙,它里面会有很多未知的精彩,也可能会象潘多拉盒子一样,充满灾难和痛苦,也可能是欢乐和愉悦,用盒子来承载电影和视频,乃至成为视频的一个包装和主体,永远是“精彩”的代名词,所以,盒子成了暴风候选的最佳词汇。

  暴风盒子的定位 

  暴风影音前台附近的员工墙

  当笔者走进暴风公司大门时,发现公司已经开辟出一个新的区域“编辑区”,暴风已经在组建编辑队伍,笔者等候王刚时,两名应聘者认真地在旁边填写简历。笔者留意到,十余个编辑区的工位已经没有几个空位了。

  王刚介绍,最近视频行业不景气,很多视频分享网站在裁员,不少优秀的编辑投向暴风,工资要求不高,而且踏实肯干,让暴风盒子的编辑队伍很快就组建起来了。

  对于暴风盒子的定位,我给王刚出了道选择题:暴风未来是要做影视门户、娱乐门户还是视频门户?是只做视频还是兼具图文?

  “我们的目标是做一个视频平台,要把它定位成一个门户也可以,我们就是做一个综合性的视频平台”,王刚很自信地答道,不过他仍把影视作为核心和基础内容。“对于暴风盒子的基础内容,我们把它定位成影视为核心、为基础,所以你看我们的影视频道里有电影、电视剧、综艺、动漫、音乐等等这样一些内容,是作为一个基本的需求。”

  另外,王刚告诉我,暴风盒子并不排斥图文内容,毕竟图文信息仍有其优势。  

  员工的活动区有台球案

  把用户体验放在第一位

  每当谈到内容的盈利模式,广告模式永远无法回避。视频播放器市场中,暴风的客户端占有率在50%左右,而操作系统捆绑的媒体播放器尽管安装量很高,但活跃度却很低。如此庞大的用户群,只要稍微多家几个广告就可获利丰厚。

  目前,国内视频分享网站常见的广告模式有视频的“前贴片”“后贴片”,甚至“暂停广告”,而网络电视的“缓冲广告”,“挂角广告”,都给“身处寒冬”的视频网站带来不菲的现金流,成了过冬的”寒衣“。可笔者却发现,这些广告形式竟都没有出现在暴风影音播放器上。暴风的界面上只有两个文字链广告。我甚至担心这样是否影响暴风的收入,王刚说,暴风影音现在最重要的是“用户体验”,要在盈利和用户体验之间达到一个完美的平衡:

  “我们尽量在做到一个好的平衡,既不过多的打扰我们用户的体验,但同时也能够让我们有一定的收入” 王刚承认,“确实是减掉了很多商业机会,因为我们尽量不让他过多的去打扰用户的体验”。 

  采访后,华军资讯编辑和王刚合影

  总结:

王刚的确是一个普通的名字,可“IT十大人物”,《赤壁》背后的操盘手,以及暴风影音总编背后的王刚并不是一个普通人物。跟王刚讨论暴风盒子的故事,也让我对这个IT媒体业的老记者,这个谙熟娱乐影视和IT的前辈充满敬意,而最让我感动的是,暴风影音在用户体验和商业利益之间的取舍上,暴风影音懂得“有舍有得”的真谛。

  笔者也相信,在牺牲了短期的商业利益后,暴风更多得到的是用户的信赖和认可。  

  暴风影音所在的首享大厦

(文/米晓彬  图/米晓彬)

2009-06-03

 

谷歌要“晕” 微软有“病”

微软把旗下的搜索引擎kumo改名成bing,这两天刚刚在中国上线。Bing这个名字从英文角度看,是个不错的名字,笔者的感觉是特别有震感,英文中这样的词汇有很多:bang

爆炸,bomb炸弹,ping-pong乒乓。Bing在英文中是指尖锐响亮的声音,微软起这个名字大约是想一鸣惊人。

这个词在中文里不是个好词——“病”,很多网友都戏称微软有了bing的同时,也有了“病”。尽管后来高价收购的域名是biying.com,但善于联想的网友还是能想到很多调侃的同义词。现在看来,微软搜索的改名,远不如当初谷歌出来时来得有诗意。

其实,谷歌也经常犯晕。李开复和施密特经常忽悠网友的“云计划”,也在业内被戏称“晕计划”。云计划就是把软件放在服务器上,进行分布式计算,概念据说是谷歌之前就有了,据说是SUN提出来的。谷歌在外头罩上一层“云概念”,紧接着,我们发现不但我们晕了,连谷歌也跟着晕了。

谷歌在中国也有年头了,收购了好些项目和流量,感觉似乎和对手拉大距离,看来海外的搜索引擎还是不靠谱,还是国内的靠谱些。

搜索本土产品 谁有潜力?

艾瑞咨询2009一季度的一份搜索引擎相关的调查报告显示,搜狗各项搜索服务季度总访问次数均保持快速增长:网页搜索服务访问次数环比增长24%,增速明显高于其它品牌;而视频搜索服务访问次数环比大幅增长219%。看来国产的搜狗低调了两年,大有要爆发的势头。

 

为什么在其他搜索引擎略显低迷之际,搜狗增幅如此之大?笔者认为,这与其完整的产品线,和搜索、输入法、浏览器三足鼎立的全面发展不无关系。

 

09318日,搜狗拼音输入法4.1新版上线,搜狗官方称,搜狗拼音输入法已经占领了60%以上的用户桌面,“搜狗拼音输入法是新一代输入法中的霸主”,搜狐高级副总裁王小川认为,搜狗拼音输入法是迄今为止他们最成功的产品。

 

最近搜狗浏览器在低调开发之中,其中笔者了解很多特色功能也与搜索技术不无关系。搜狗浏览器在防止假死、放置恶意弹窗、视频单独播放、隐私模式方面,已经远超IE7IE8,和老牌的傲游和新锐的谷歌浏览器不相上下。

搜狗产品三足鼎立 助推搜狗系

搜索得以快速增长,除了搜索技术的提高,让页面数量和相关度的提升,另外一个重要的原因是,搜狗输入法在4.1版中增加了“ctr+alt+s”快捷键,让用户对感兴趣的词汇直接借助快捷键,打开搜狗引擎搜索。

搜狗搜索和输入法之间已经形成了良好的促进,输入法借助搜索引擎的关键词数据更新词库;反过来,输入法又为搜狗搜索带去大量的流量。两个产品中的用户融合和技术融合已经形成了良性循环。

同样,在搜狗最新版中,最让笔者吃惊的几个功能大都和搜索技术多少有些关系:“历史记录查询”“地址栏直接搜索”“地址栏自动补全”“最常访问网址统计”。譬如地址栏直接输入汉字,当搜狗浏览器判断输入的不是网址时(譬如汉字),自动启动搜索并展示结果。这样比打开一个新搜索引擎,然后录入查找词汇,点击搜索要方便得多——在搜狗浏览器中有一个动作完成了三个操作。和搜狗输入法类似,这个功能不但用户体验有所提升,而且还会为搜狗搜索带来大量的流量。

总结:

搜狐最近将畅游分拆上市,成为国内第一家双上市概念股,网游毕竟能带来大量现金流,被纳斯达克投资人认可不足为奇。笔者认为,搜狐低调运作的搜狗系同样可能成为搜狐的另外一只潜力股,在输入法和搜狗浏览器与搜狗搜索的相互促进的带动下,搜狗增长并不奇怪,和畅游一样分拆上市也值得期待。

微软的新搜索引擎“bing”已经上线,和谷歌一贯推崇的“云计划”,被网友解读为一个“晕”一个“病”,在笔者看来,中国的市场还得期望象百度搜狗这样的本土搜索引擎。